Wayfarer Studios, het bedrijf achter 'Clouds' van Disney Plus, maakt van sociale rechtvaardigheid de ster

Naast het creëren van content met een boodschap, wil de startende studio het traditionele model omverwerpen door een bedrijf op te bouwen dat eigen vermogen voorop stelt.

Wayfarer Studios, het bedrijf achter

Op 16 oktober, wolken zal worden uitgebracht op Disney Plus. De inspirerende film is gebaseerd op het waargebeurde verhaal van Zach Sobiech , een tiener bij wie een zeldzame vorm van botkanker werd vastgesteld en die ervoor koos om zijn laatste maanden door te brengen met het najagen van zijn muzikale dromen. De eerste verhalende film die wordt aangekocht door Disney's jonge streamingdienst, wolken weerspiegelt de gevoeligheid van het merk Disney: opbeurend en oprecht met een gezinsvriendelijke PG-13-beoordeling (voor sterke taal).



Maar het weerspiegelt ook het merk en de ambities van Wayfarer Studios , een nieuwe film- en tv-studio opgericht door de oprichter van Paylocity Steve Sarowitz en Jane de Maagd ster Justin Baldoni , die regisseerde wolken .

Baldoni, een hartverscheurende acteur die filmmaker werd en zijn sterrenstatus gebruikt als een platform om sociale problemen aan te pakken (hij gaf een TED-talk genaamd Waarom ik klaar ben met proberen 'man genoeg' te zijn,' die een web inspireerde serie ), raakte voor het eerst betrokken bij het verhaal van Sobiech toen hij een korte documentaire over de tiener regisseerde. De film, Mijn laatste dagen , werd in 2013 uitgebracht op het digitale platform Soul Pancake, waar het meer dan 15 miljoen keer werd bekeken. (Het werd een docuserie over de CW.)



Het succes van Mijn laatste dagen opende Baldoni's ogen voor het idee dat er een markt was voor impactvolle, boodschapgestuurde verhalen en dat het publiek naar meer betekenisvolle inhoud verlangde, zoals hij het uitdrukt. Om dat publiek te dienen, richtte Baldoni het productiebedrijf Wayfarer Entertainment op, de banner achter zijn lange regiedebuut, Vijf Voeten Uit elkaar , een romance over een tiener met cystische fibrose, uitgebracht door CBS Films.



Wayfarer Studios is een verlengstuk van dat productiebedrijf, maar met veel grotere ambities. Naast het creëren van content met een boodschap, willen Baldoni en Sarowitz het traditionele studiomodel omverwerpen door een bedrijf op te bouwen dat gelijkheid en sociale rechtvaardigheid voorop stelt. Dit betekent het inhuren van leidinggevenden, makers en filmmakers achter de schermen die de diverse wereld waarin we leven weerspiegelen - dat wil zeggen, meer vrouwen en mensen van kleur dan typisch is bij de meeste Hollywood-bedrijven - en het creëren van een creatieve omgeving waar schrijvers en regisseurs deel in het succes van de studio. Ze willen ook kansen creëren voor mensen voor wie Hollywood geen voor de hand liggend carrièrepad is door middel van stage- en beursprogramma's.

Samen hebben we een visie om voorgoed te ontwrichten, zegt Baldoni. In die zin dat alles wat we doen in lijn moet zijn met wat we bij Wayfarer geloven dat in wezen goed kan zijn voor de mensheid.

777 engel nummer liefde



[Foto: Disney]

Dit betekent films zoals: wolken evenals een film gebaseerd op de roman van Colleen Hoover Het eindigt bij ons , over een jonge vrouw die in een gewelddadige relatie blijft. Er is ook een project over het leven van Ron McNair , de Afro-Amerikaanse astronaut en natuurkundige die in 1986 omkwam in de spaceshuttle Uitdager launch. Deze en andere film-, tv- en digitale projecten worden ondersteund door een contentfonds van $ 25 miljoen. De budgetten voor films zullen tussen de $ 2 miljoen en $ 15 miljoen vallen, maar Baldoni benadrukt dat hij projecten wil nastreven die niet alleen serieus en goed voor je zijn, maar ook commercieel. Zoals hij zegt: als niemand het ziet, gaat dat voorbij aan het doel waarom we het maken.

Andere studio's hebben natuurlijk al eerder met de makervriendelijke banner gezwaaid, met wisselend succes. Het meest bekende was United Artists. Meer recentelijk werd DreamWorks halverwege de jaren negentig gevormd door Steven Spielberg, Jeffrey Katzenberg en David Geffen, die uiteindelijk niet in staat was om zichzelf als onafhankelijke studio in stand te houden. Maar Baldoni en Sarowitz zijn van mening dat de toestand van de wereld van vandaag - tussen een wereldwijde pandemie en raciale onrust - een omgeving heeft gecreëerd die nooit meer behoefte heeft aan een leverancier van hoopvolle verhalen die dienen om het publiek te verenigen. We hebben hoop nodig. We hebben verhalen nodig die ons inspireren, zegt Baldoni. Dat helpt ons te ontspannen en helpt ons de systemische raciale vooroordelen die we hebben af ​​te leren.

Het is geen utopie, vervolgt hij. Het is gewoon, eerlijk gezegd, laten we echt zijn. Er is hier niets nieuws. Dit is niet revolutionair. Het mag niet eens storend zijn. Zo laag ligt de lat. Het enige dat we proberen te doen, is fatsoenlijke mensen zijn in een bedrijf dat inhoud maakt. En we geloven dat door dat proces, elke deal die we doen, elke vriend die we in het bedrijf maken, ze iemand anders misschien ook anders gaan behandelen. Misschien worden ze geïnspireerd door de manier waarop we dingen doen.



[Foto: Disney]

Nike schoenen met ingebouwde sokken

Een Baha'i Bond

Wayfarer's ethos is gebaseerd op Baldoni's eigen ervaring als acteur en filmmaker in Hollywood, die zijn aandeel heeft in het maken van ongunstige deals, evenals door de leerstellingen van het bahá'í-geloof, die zowel hij als Sarowitz in praktijk brengen.

Baha'i is inderdaad wat hen in de eerste plaats samenbracht.

Ze werden geïntroduceerd toen Sarowitz in Hollywood aan het ploeteren was als uitvoerend producent van een documentaire over Baha'i genaamd De poort . Er ontstond een professionele vriendschap waarin Baldoni Sarowitz adviseerde hoe je niet te veel geld uitgeeft als je een documentaire maakt, zegt Baldoni, en Sarowitz gaf Baldoni tips over zijn businessplan voor Wayfarer Studios toen Baldoni het aan het samenstellen was.

Toen Sarowitz zei dat hij zich als investeerder en partner bij het bedrijf wilde aanmelden, onderzocht Baldoni eerst het innerlijke karakter van de tech-miljardair.

Ik zei: 'Justin, ik wil je zakenpartner worden', en Justin zegt: 'Nee, mijn bedrijf is niet te koop',' Sarowitz herinnert zich. Toen begon hij me te grillen. Hij wilde op een heel diep niveau weten wat mijn waarden waren. Wie was ik als persoon en kwamen onze waarden overeen? Dat was belangrijker voor hem dan mijn geld.

Deze introspectie heeft invloed op het soort projecten dat Wayfarer nastreeft en ook op wie wordt ingehuurd om ze te maken. Toen het bedrijf bijvoorbeeld koos voor Hoover's Het eindigt bij ons , meldde Baldoni zich aan om de film te regisseren. Maar na het onderwerp te hebben overwogen en wie er het meest geschikt voor zou zijn, stapte hij af. Ik realiseerde me dat dit een veel belangrijker project is voor een vrouw om te regisseren, zegt hij.

En zo kijken we naar alles wat we doen. Welke is: Wat is het beste? Wat is het beste voor dit specifieke verhaal? Want kijk, als man kan ik van dit verhaal houden. En ik kan erin geloven en het vertellen. Maar ik zou niet degene moeten zijn die het vertelt. En dat is ook goed. Dat is wat ik bedoel over komen van een plaats van overvloed en liefde versus een kleine plaats van angst en schaarste. Het moet het beste zijn voor het project.

Er is een kans dat ik er als acteur in zou kunnen zitten, voegt hij er grinnikend aan toe, maar dat is voor een ander artikel.

Evenzo zegt Sarowitz dat het Ron McNair-project moet worden gemaakt door een persoon van kleur, die zich het beste kan identificeren met McNair. Hij hoopt dat de film een ​​beeld van een zwarte held zal projecteren dat afwijkt van het typische verhaal van een zwarte superster-atleet of -muzikant. Dat beeld willen we hebben, zegt hij. Er is een neiging om mensen in een bepaald licht te schilderen. . . Ik geloof dat we dat moeten doorbreken.

[Foto: Disney]

wat betekent nummer 11?

Zilveren voeringen vinden

De oprichter van Paylocity zegt graag dat calamiteiten daadwerkelijk voorzienig kunnen zijn. Toen de calamiteit van COVID-19 eerder dit jaar toesloeg, vond Wayfarer een manier om een ​​zilveren randje aan het licht te brengen. Het bedrijf creëerde de Six Feet Apart-competitie, waarin vijf aspirant-filmmakers werden geselecteerd en elk $ 50.000 kregen om hun eerste film thuis te maken. Ze werden elk gekoppeld aan een ervaren filmmaker om hen te helpen bij het navigeren door het project.

Nu is Wayfarer in productie voor de (low-budget) films van de deelnemers.

Het is een voorbeeld van, hoe bereik je een gemeenschap?, zegt Baldoni. Geen van [de filmmakers] heeft agenten. Geen van hen heeft managers. Maar ze zijn getalenteerd en we hebben ze geholpen bij hun eerste film omdat we een plek willen zijn voor dit soort filmmakers en talent.

Dus van boven naar beneden, alles waar we aan denken is, hoe kunnen we capaciteit opbouwen? We hebben het gevoel dat deze industrie zoveel te nemen heeft. ‘Wat heb je mij te bieden?’ Jouw relevantie is kapitaal. Bij Wayfarer Studios geloven we echt dat de makers hun kapitaal zijn.

Naast dit soort experimenten zegt Baldoni dat hij en Sarowitz programma's en initiatieven bespreken om situaties en kansen te creëren voor mensen van kleur die dromen hebben om het in Hollywood te maken en die misschien afkomstig zijn uit gemeenschappen met lagere inkomens. Het kunnen beurzen of stages zijn of misschien huisvesten we mensen in Los Angeles.

[Foto: Disney]

is steven universum voorbij?

Niet aannemen wie er voor je staat

Op dit moment staat Wayfarer nog in de kinderschoenen en veel van zijn verheven benchmarks moeten nog worden gerealiseerd. Het bedrijf heeft een president van productie en ontwikkeling aangenomen (Andrew Calof, voorheen van Amblin), maar vult nog steeds zijn rangen. Er is sprake van ooit een campus neer te zetten met soundstages en state-of-the-art technologie, maar voorlopig zijn dat dromen.

Maar terwijl het bedrijf groeit, letten Baldoni en Sarowitz goed op hoe het dat precies doet.

Wat het inhuren van leidinggevenden betreft, zegt Sarowitz dat zijn ervaring in de technische wereld hem het gevaar heeft doen inzien dat het eenvoudig is om iemand uit je netwerk aan te nemen die voor je staat.

Omdat die mensen meestal blanke mannen zijn, zegt hij. De afgelopen jaren heb ik in al mijn bedrijven, in mijn wervingspraktijken, gezocht naar diversificatie. En je moet bijna je vinger op de weegschaal leggen en zeggen: 'Oké, ik ga op zoek naar mensen van kleur op hoge posities en integreer de organisatie echt van bovenaf. Dat doen we bij Wayfarer.

We willen niet alleen het vakje aanvinken en een persoon van kleur aannemen. Ik ga supersterren vinden die toevallig gekleurde mensen zijn. Mensen die ons team gaan versterken, die met ons team mee gaan verhuizen, die ons ethos delen, maar die een beetje een ander standpunt hebben. Niet alleen gekleurde mensen, maar ook vrouwen. In wezen is ons doel om ons bedrijf er van binnen uit te laten zien en van binnen te laten voelen en vooral van binnen te zijn, waar we het over hebben met het merk Wayfarer.

Gaan waar het publiek is

Ondertussen is er wolken , een ander voorbeeld van een reis met zijn eigen zilveren randje.

De film werd oorspronkelijk opgezet bij Warner Bros., maar toen de film een ​​budgetmuur raakte, kwam Wayfarer binnen als investeerder. Toen COVID-19 toesloeg, kwam plotseling de theatrale release van de film in twijfel. Op dat moment begonnen de besprekingen met Disney, dat het voor zijn Disney Plus-streamingdienst verwierf.

Ik wilde niet wachten op de bioscooprelease, zegt Baldoni. Op dit moment moeten mensen zich vooral hoopvol en geïnspireerd voelen. Dus in plaats van te proberen mijn film in de bioscoop te krijgen en God verhoede dat mensen ziek worden of een keuze moeten maken, was het zoveel belangrijker voor mij om mensen te ontmoeten waar ze zijn. En ik geloof echt dat dat de toekomst van het bedrijf is.