Ik leef elke winter in 24 uur duisternis. Zo blijf ik gezond

Vijf geheimen om de kortere winterdagen het hoofd te bieden - van een wetenschapper die in het noordpoolgebied woont en gewend is aan vier maanden volledige duisternis.

Ik leef elke winter in 24 uur duisternis. Zo blijf ik gezond

Gisteren genoten de meeste Amerikanen van een extra uur slaap, dankzij het einde van de zomertijd. Maar de prijs die we voor dat extra uur betalen, is hoog: onze klokken terugzetten betekent 's avonds minder licht en voor sommigen het begin van een seizoensdepressie - of op zijn minst een groter verlangen om onder de dekens te blijven.

Om wat advies te krijgen over hoe om te gaan met het gebrek aan daglicht, sprak ik met mijn vriendin Sarah Strand, die bestudeert permafrost - en bij uitbreiding klimaatverandering - in Svalbard, een Noorse archipel, een luchtige vlucht van drie uur ten noorden van Oslo.

Strand woont in Longyearbyen, de belangrijkste nederzetting op Svalbard, en de meest noordelijke stad ter wereld, met ongeveer 2.200 inwoners. De nabijheid van Longyearbyen tot de Noordpool betekent dat het in de zomer altijd licht is. En dan, van half oktober tot half februari, komt de zon helemaal niet op.



Dat klopt: vierentwintig uur totale duisternis, bijna vier maanden lang.

wat wordt beschouwd als een millennial?

Ondanks de extreme omstandigheden hebben onderzoeken aangetoond dat: mensen die in Noord-Noorwegen wonen, rapporteren geen hogere depressiecijfers . Bewoners . . . lijken in staat om veel van het winterse lijden dat elders wordt ervaren te vermijden - inclusief, paradoxaal genoeg, op warmere, helderdere, meer zuidelijke locaties, schreef Kari Leibowitz, wie? bestudeerde deze trend in Tromsø, Noorwegen,schreef in De Atlantische Oceaan.

Dus hoe gaan Noren om met deze vele maanden van duisternis, of gaan ze zelfs liefhebben? Ik dacht dat Strand, die aan haar zesde winter op Spitsbergen begint, gekwalificeerd zou zijn om te wegen.



Ze zegt dat inwoners die niet in Longyearbyen wonen (waarvan er veel zijn, aangezien het een universiteitsstad is) hun eerste winter in het donker meestal relatief gemakkelijk vinden. De eerste winter vinden de meeste mensen het echt nieuw en ze zijn gewoon opgewonden om te zien hoe het zal zijn, zegt ze. Maar daarna, weet je.

Hoewel Strand toegeeft dat ze vakantietijd probeert te plannen tijdens ten minste een deel van de lange winter, heeft ze ook manieren gevonden om wat van de rust en stilte die het donkere seizoen met zich meebrengt te waarderen. Dit zijn haar aanbevelingen om je geluk en je motivatie te behouden tijdens de lange, donkere wintermaanden:

1. Houd je aan een routine

Het is van cruciaal belang om een ​​consistent schema aan te houden, wat dat ook voor u betekent. [Het is] een beetje makkelijker voor gezinnen met kinderen, zegt ze. Ik heb absoluut moeite met het bijhouden van een schema, aangezien ik geen vaste (werk)uren heb. Andere bewoners gebruiken het uitlaten van hun hond als excuus om naar buiten te gaan en een gevoel van normaliteit te behouden, zelfs als het pikdonker is.

Amerikaanse muziekprijzen 2019 live



Een ding dat Strand doet, is rennen na het werk, het hele jaar door, ongeacht de hoeveelheid licht - of groot hypercarnivoor beren. Ik weet dat sommige mensen zich wat meer zorgen maken over ijsberen in het donker, zegt ze lachend. Ik [ga een] beetje schurk. Ik zou veel liever mijn mentale geluk ondersteunen door te blijven rennen wanneer ik maar wil.

2. Plan excuses om sociaal te zijn

Hoewel het niet altijd even natuurlijk aanvoelt als het buiten koud is, kan het plannen van sociale activiteiten je helpen gevoelens van isolement te voorkomen, die ernstige gevolgen kunnen hebben voor uw geestelijke en lichamelijke gezondheid . Inwoners van Svalbard willen graag rondhangen tijdens de poolnacht, om zich verbonden te voelen met andere leden van hun gemeenschap. Mensen plannen eenvoudige binnenactiviteiten, zoals samen eten of een film kijken in de plaatselijke bioscoop.

3. Kies voor een technische oplossing

Lichten die het wekproces vergemakkelijken zijn erg populair op Svalbard, zegt Strand. En voor degenen die een seizoensgebonden affectieve stoornis ervaren - waaronder ongeveer 10 miljoen Amerikanen - kan lichttherapie, in de vorm van een SAD-licht, nuttig zijn bij het bestrijden van de winterblues. Zorg ervoor dat je kies de juiste .

4. Vind dingen om naar uit te kijken

Hoewel er geen officiële feestdag is op de eerste dag zonder zon op Spitsbergen, vieren de Noren het donkere seizoen door te eten donkere tijd broodjes , een zoet broodje met donkere chocolade. (En omdat alle seizoenen specifieke gebakjes moeten bevatten, eten ze een ander zoet broodje, dat meestal zonachtige gele vla bevat, wanneer het licht in de lente terugkeert.)

Natuurlijk zijn er nog tal van andere manieren om de wintermaanden te vieren. Veel Noren kijken bijvoorbeeld uit naar de kerstvakantie, maar benadrukken de tijd die ze met vrienden doorbrengen boven de meer commerciële aspecten, zegt Strand.

Zelfs als je geen grote fan bent van vakanties, kun je de duisternis gebruiken als een excuus om een ​​eigen traditie te beginnen. Strand zegt dat ze een vriend heeft die een jaarlijks speurtochtfeest is begonnen om het donkere seizoen te vieren.

5. Vecht niet tegen de duisternis

In plaats van te klagen over het gebrek aan zonlicht, geef jezelf toestemming om winteractiviteiten te vieren die je vreugde brengen - of dat nu koekjes bakken met vrienden betekent, lekker met je kat onder een deken liggen of genieten van een mok thee en een goed boek. Scandinaviërs zijn grote fans van plezier - in feite gezelligheid omarmen - een idee dat de afgelopen jaren populair is geworden in de VS.

Maar plezier is meer dan een voorbijgaande trend voor Noren; het is een levensstijl. Tijdens de donkere maanden op Spitsbergen steken mensen mooie kaarsen aan en brengen ze de avonden samen door. Iedereen is gewoon gewend om met deze korte dagen in de winter te leven, zegt Strand. Het verbetert de avondstemming wanneer je de duisternis omarmt.