Te laat krijgt de iconische lezer van Square een Lightning-stekker

Het was briljant om de koptelefoonaansluiting te gebruiken om creditcardbetalingen op een smartphone te doen, totdat Apple alles verpestte in het belang van de vooruitgang.

Te laat krijgt de iconische lezer van Square een Lightning-stekker

In 2009, toen Square zijn originele creditcardlezer onthulde, was een zinvol feit de connector die het gebruikte. De kleine witte doohickey eiste de hoofdtelefoonaansluiting van een smartphone op als communicatiemiddel met de telefoon. Jarenlang zorgde deze slimme herbestemming van een audio-aansluiting voor gegevensoverdracht ervoor dat de lezer van Square rechtstreeks op uw telefoon zou worden aangesloten; er bestond immers niet zoiets als een smartphone zonder koptelefoonaansluiting.



Je weet al waar ik hiermee naartoe wil. Zeven jaar nadat Square zijn lezer verscheepte, sloot Apple de koptelefoonaansluiting van de iPhone 7 en 7 Plus af, een stap die (afhankelijk van wie je het vroeg) moedig was, ongemakkelijk , of nachtmerrieachtig , of misschien een beetje van alle drie.

De afwezigheid van de koptelefoonaansluiting op iPhones was een probleem voor miljoenen mensen die een favoriete koptelefoon met een 3,5 mm-stekker bezaten, maar het vereiste ook aanpassing door elke handelaar die graag betaling accepteerde met de originele Square-lezer en een iPhone. (Tegen die tijd was er geen rekening gehouden met elke transactie: het bedrijf had al een grotere lezer geïntroduceerd die werkte met kaarten met chip, evenals Apple Pay en Google Pay.)



Net als een koptelefoon kan de originele Square-lezer worden aangesloten op een iPhone via Apple's $ 9 Lightning-naar-3,5 mm-dongle. Square verkocht ook een aangepaste $ 10 dock-achtige adapter die speciaal is ontworpen voor zijn lezer. Maar beide oplossingen waren een beetje onhandig - nog iets om te kopen, mee te spelen en mogelijk te verliezen. Dat maakte een deel van de elegante eenvoud ongedaan die in de eerste plaats deel uitmaakte van de Square-propositie.



Twee Square-lezers, identiek behalve hun connectoren. [Foto: met dank aan Square]

Nu herstelt Square die verloren Square-ness met een nieuwe versie van de originele reader. Het heeft een Lightning-stekker - compatibel met iPhones en iPads vanaf 2012 - maar verder is het hetzelfde kleine, afgeronde witte vierkant dat het altijd is geweest. (Tenminste sinds 2013, toen dat gebeurde ga door een subtiel herontwerp om het minder dik en betrouwbaarder te maken.) Net als voorheen is de reader gratis - of, als je $ 10 betaalt in een winkel, gratis nadat je bent terugbetaald door Square als onderdeel van het installatieproces.

Die prijs, of het ontbreken daarvan, maakt deel uit van de reden waarom Square nog steeds investeert in zijn oorspronkelijke kleine lezer en in zijn grotere, chip- en contactloze model, dat voor $ 49 wordt verkocht. Voor de kleinste handelaars, het soort dat misschien nog niet eens de overstap heeft gemaakt naar het accepteren van creditcards, is het verschil tussen goedkoop en gratis een groot probleem, zegt Jesse Dorogusker, hoofd hardware van Square.



Ook al investeert Square de laatste tijd met succes energie in grotere verkopers aanmelden , blijkt het bedienen van die kleinere bedrijven een behoorlijk groot bedrijf te zijn, en sommige van die bedrijven worden grote bedrijven, zegt Dorogusker. En man, wat een kans om met hen mee te groeien.

Mag-streep: oud, maar niet uit

In theorie kan het doorhalen van uw creditcard met een magnetische lezer bijna net zo anachronistisch lijken als het door een van die knokkelbreker snufjes van weleer, die een afdruk van de verheven cijfers op een papieren strookje vingen. Creditcardmaatschappijen zouden er immers de voorkeur aan geven dat u een chipkaart onderdompelt, wat de kans op fraude verkleint, en zijn al jaren bezig om handelaren te ontmoedigen om te swipen. En steeds meer consumenten willen plastic helemaal overslaan met een zwaai van een smartphone uitgerust met Apple Pay of Google Pay.

Maar zelfs als de trend weg van mag-stripe-transacties onverbiddelijk is, is het ook traag geweest - althans in de Verenigde Staten, waar 100% van de kaarten nog steeds de streep heeft en nieuwere technologieën niet universeel worden ingezet. Dat helpt verklaren waarom Square de nieuwe Lightning-lezer alleen in de VS en Canada uitrolt.



Een creditcard door een magnetische lezer halen is misschien een oude technologie, maar het steekt gunstig af bij nieuwere opties wanneer het wordt beoordeeld op pure gebruikerservaring. Kleine, onervaren verkopers kunnen er vrij zeker van zijn dat het betrouwbaar en efficiënt werkt met elke kaart die een klant hen overhandigt, en hoeven niet te werken met Bluetooth of het opladen van een batterij, zoals ze doen met de chip / contactloze lezer van de Square.

Er zit een eenvoud in die spectaculair is, zegt Dorogusker. Als het je doel is om ervoor te zorgen dat de verkoper een verkoop doet, is mag stripe nog steeds een thuisrun.

De koptelefoonaansluiting leeft

De komst van Lightning betekent niet dat Square plannen heeft om de klassieke versie met hoofdtelefoonplug van zijn magneetstriplezer af te schaffen. Het blijft compatibel met de overgrote meerderheid van Android-smartphones, die hun koptelefoonaansluitingen hebben behouden en dat feit soms zelfs promoten als een voordeel ten opzichte van een iPhone. Tot nu toe zijn er slechts enkele Android-modellen, zoals die van Google huidige Pixel-telefoons , zijn all-in gegaan op USB-C; op een gegeven moment zal Square een USB-C-lezer aanbieden, zegt Dorogusker.

De browsergebaseerde virtuele terminal van Square accepteert nu mag-stripe-betalingen. [Foto: met dank aan Square]

Square kondigt vandaag zelfs een nieuw gebruik aan voor zijn meest klassieke lezer. Verkopers kunnen de versie met hoofdtelefoonplug aansluiten op de hoofdtelefoonaansluiting van een Mac of Chromebook en betalingen met magneetstrip accepteren met behulp van Square Virtual Terminal, een bestaande browsergebaseerde service die tot nu toe was ontworpen voor scenario's zoals klanten die bellen en hun tegoed lezen -kaartinformatie via de telefoon. Het aansluiten van de lezer op een Windows-pc zou over het algemeen ook moeten werken, maar Windows-machines verschillen zo sterk in hardware-implementatie dat Square besloot officieel geen ondersteuning te claimen.

Door de klassieke lezer compatibel te maken met Macs en Chromebooks, wil Square de acceptatie van creditcards aantrekkelijker maken voor het soort operaties dat hun bedrijf vanaf een computer uitvoert in plaats van met een smartphone of tablet het veld in te gaan. (Het typen van creditcardgegevens in Virtual Reader is niet alleen een karwei; het brengt ook hogere transactiekosten met zich mee voor handelaren, omdat het de kans op fraude vergroot.) Kort gezegd: de vertrouwde oude hoofdtelefoonaansluiting biedt mogelijk niet langer de universele compatibiliteit die het aangeboden toen Square werd opgericht, maar het is leuk om te zien dat het bedrijf het nog steeds nieuwe trucs leert.